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审计界地震不断:德勤又被盯上了

原标题为:审计界地震不断:普华永道巨额诉讼案刚落幕 德勤又被盯上了


最近审计公司频频被推至风口浪尖。


普华永道刚就史上最大审计诉讼案达成和解,德勤又惹上了麻烦。据英国《金融时报》报道,在“孟山都案”中因举报有功而被奖励了巨额资金的“吹哨人”近期采取了不同寻常的行动,他希望推动监管层对孟山都的外部审计机构德勤“动手”。


本周二,美国证监会(SEC)发布声明称,近期其奖励了举报人2240万美元,这笔奖金的金额仅次于2014年公布的一笔3000万美元的奖金。这位内部人士帮助SEC发现了一起隐秘的欺诈案。


6个月前,SEC与孟山都达成了8000万美元的和解协议,这次发给奖励人的奖金相当于和解金额的28%。这家农业巨头被指在一款畅销产品(名为Roundup的除草剂产品)的销售回扣上存在账目问题。


SEC并未在声明里提到孟山都的名字。二者之间的关联是举报人的代理律所Meissner Associates的律师Stuart Meissner本周透露的。


英国《金融时报》援引Meissner称,他的客户希望给SEC施加压力,去调查德勤在这起事件中所扮演的角色。这位举报人在SEC调查孟山都期间离职,并选择了匿名举报。


孟山都于2011年披露的相关调查集中在该公司2009年推出的一个奖励项目,该项目旨在促进Roundup除草剂销量。SEC今年2月表示,孟山都未能恰当地将支付给零售商和分销商的数千万美元回扣入账,这一成本未能充分反映在Roundup的销售额中,导致孟山都在三年期间误报利润。


Meissner表示,德勤本有很多机会制止这起欺诈案的发生,但是它并没有。“在我们看来,如果这家审计公司是诚实且坦率的,他们会在公司内部爆出这个事情的时候支持我的客户,如果他们站在了我客户这一边,孟山都不会把德勤当做盾牌。”


他将外部审计机构形容为至关重要的监督者,他们可以选择帮助“吹哨者”纠正公司的错误行径,也可以走向反面。“一旦出现分歧,审计公司可能仍然倾向于站在公司那一边,这可能令举报人陷入孤立无援的境地。”他说。


2011年SEC为加强金融监管推出了“全民举报”措施,按照这项“吹哨者计划”(Whistleblower Program),举报人提供的信息如果能帮助监管者破获金额超过100万美元的金融欺诈案件,举报人将获得涉案金额金额10%至30%的奖励。


稍早前,普华永道也曾面临高达55亿美元的索赔。华尔街见闻介绍过,那起案件的原告是Taylor,Bean &Whitaker(TBW)的破产受托人,状告普华永道在担任殖民银行审计期间,未及时发现殖民银行与TBW的高管串通造假,致使金融危机期间TBW破产时的损失扩大,让TWB的破产受托人美国联邦存款保险公司(FDIC)蒙受了更大损失。


原告律师团称,普华永道有能力识别并阻住串通欺诈的发生,6年时间内出现过很多明显的财务“警示”,但普华永道均“视而不见”。


媒体称这起震惊行业的案件最终以和解结束,但目前和解具体金额并未披露。


审计师的职责范围越来越引起关注和讨论。诚如市场很多专业人士认为,不管被审计方是否存在蓄意欺诈行为,没有发现欺诈行为就是审计失责。


一家独立律所的律师Jonathan Perlman更是称:“股票市场之所以可以吸引全球的投资,是因为投资者们认为所有上市公司的财务状况都是由独立审计把过关的,所以审计职责的重要组成部分就是发现欺诈行为,如果没有做到,很难说不是失职。”